אני לא חסידה גדולה של ארצות הברית, ובמסעותיי הרבים הספקתי לחרוש אותה די טוב ללא רצון עז לחזור שוב להרבה מן המקומות, למעט עיר אחת שלא די לי ממנה. שיקגו. העיר הזו תוססת לא פחות מניו יורק, אבל יש בה קסם אחר שנוגע בך. האוירה, האנשים, מוסיקת הבלוז והג'אז הסוחפת מכל פינת רחוב. התאהבתי בה מהרגע הראשון ואינני יודעת שובע. הנה לכם שיקגו בעיניים שלי.

שיקגו, עיר גורדי השחקים והבלוז

כמו כל דבר  בארה"ב, רוב הערים המרכזיות נתפסות על ידי כגדולות וסואנות מידי, אל אף שאני לא ממש עכבר כפר וחייתי שנים רבות בת"א. יש משהו מזמין בשיקגו. למרות הגודל, גורדי השחקים המקיפים אותך מכל עבר, התנועה הסואנת בכל שעות היום והלילה, יש בה עדיין משהו חם ואישי. יש מקום לכל אחד. הרחובות סוחפים אותך לגלות עוד דבר ועוד דבר מעבר לפינה. אנשים עוצרים להכיר אותך ומספרים לך את סיפורם, שלא כמו בניו יורק, בה כל אחד ממהר לדרכו. החנויות מפנקות, המחירים סבירים, והמבחר מכל דבר פשוט מרענן.

תא פרטי במשחק בייסבול מקומי. לא רע..!
זו חוויה מסוג אחר
תמצית האמריקאיות בתמונה אחת
ואיך אפשר בלי ג'אנק פוד תגידו…?
שימו לב לקינוח הסאנדיי ההורס שהיה שווה 4 שעות צפייה משמימות

זו לא פעם ראשונה לי בשיקגו, והפעם בחרתי לחוות משהו שהאמריקאים גדלים עליו ומבססים תרבות שלמה עליו. בייסבול. רציתי להרגיש חלק מההוייה הזו שגורמת לכל אמריקאי להרגיש אמריקאי. הוזמנתי יחד עם חבר לעבודה למשחק בייסבול בתא VIP הכוללת ארוחת ערב אמריקאית ג'נקית טיפוסית, ולמרות שבייסבול נחשב בעיניי לאחד המשחקים המשעממים בהיסטוריה, יש משהו בחוויה המשפחתית הזו שעושה התרגשות. והיה כיף! צפיתי 4 שעות במשחק, לא הבנתי כלום והלכתי הבייתה. אבל היה כיף.

Buddy Guy, האחד והיחיד, אליל הבלוז של שיקגו. חובה לראות!

דבר נוסף שלא כדאי לפספס אם הגעתם לשיקגו, מעוז הבלוז והג'אז, הוא ללכת לראות הופעת בלוז אמיתית באחד מהמועדונים האותנטיים בעיר. כן, כזה שנמצא בחור שלא בטוח שתרצו להכנס אליו, ואפילו תפחדו כי הוא מצויד בכושי גדול ושרירי עם קעקועים בכניסה. תמורת 15$ בילינו ערב מדהים וסוחף עם מוסיקה חיה ב Kingstone Mines. ג'וינט נוסף למוסיקה שלא תמצאו בשום מקום אחר הוא המועדון של Buddy Guy's, זמר בלוז מפורסם שמציג מידי ערב אומנים וכשרונות חדשים, ומופיע גם בעצמו. חובה!

לא לדלג על רלף לורן! צילום: אתר ראלף לורן עיצוב ואוכל מתמזגים! צילום: אתר ראלף לורן

ומה אוכלים בשיקגו? הכל.

לא אלאה אתכם בדיינרים וג'אנק פוד אמריקאי שתמצאו בכל חור, אלא במקומות השווים באמת. אם חשקה נפשכם בסטייק טוב, תוכלו למצוא אותו ב LongHorn Steakhouse, או ב- Gibsons. אך ראו הוזהרתם, תאלצו להשאיר שם תקציב נכבד של לא פחות מ- 80-100$ לארוחה. כמובן שמבחינתי גם ביקור במסעדה של ראלף לורן בשיקאגו היא בגדר חובה. לא רק בגלל האוכל, אלא גם בגלל העיצוב ההורס.

כמו בכל טיול, אני דוקא מחפשת את המקומות האהובים על המקומיים, וכך התגלגלתי למסעדה מכסיקנית מצויינת בשם Maria, שם התענגנו על כל ביס במחירים סבירים, מנות ושירות מעולים ויחס מכסיקני חם!

עוד שני מקומות טובים לאכול הם Noodles & Company עם מבחר מדהים של פסטות במגוון רטבים. קונפסט מיוחד עם תפריטים המותאמים לכל מגזר, סוג דיאטה וסגנון. וגם ב Big Bowl, מסעדה אסיאתית שאולי אתם מכירים גם מניו יורק. רשת מדהימה עם אוכל יוצא מן הכלל. סביר להניח שתאלצו להמתין בתור בכל זמן נתון, אבל בהחלט שווה! שימו לב, דוקא מ Chicago Pizza Pie Factory המפורסמת ממש התאכזבנו. אפשר לוותר. יקר ולא מתגמל.

הפסל "שער העננים" של הפסל אניש קפור בכניסה לפארק  המילניום
חנות ליוויס שווה ביותר בעיר במישיגן אווניו

על קניות בעיר אין בכלל מה לומר כי מרכזי הקניות פשוט יקיפו אתכם מכל עבר, שלא לדבר על רחוב  Michigan Avenue העטור חנויות מעצבים ובתי כלבו. פשוט תתעלפו מרוב דברים יפים. החנות האהובה עליי שם היא דוקא של Levi's, אחת היפות שראיתי.

עוד מקומות שלא כדאי לפספס בשיקאגו הם ה Field Museum, ה- Zoo ,המצפה התת ימי וה- Architectural Tour. בקיצור, אם אתם מתכננים טיול לארה"ב, סמנו לכם את שיקגו על המסלול כי זהו אחד המקומות השווים בה עם המון דברים טובים. העיר עמוסת פסטיבלים ורצוי לבדוק מה קורה בה בתקופה שאתם מתכננים לטוס. הנה טעימה קטנה מהמוסיקה הממכרת של המועדונים במקום. תעשו חיים!

ותודה לאבירם ורדי על חלק נכבד מהתמונות.